Узлы щитовидной железы

Паренхима (ткань) нормальной щитовидной железы имеет однородную структуру. Если во время пальпации щитовидной железы прощупываются аномальные образования, то такие изменения называют узлами (опухолями). Узелок может быть один, их может быть несколько, встречается также полностью узловатая щитовидная железа, когда вся ее поверхность покрыта узлами. Чаще всего, о наличии узла пациенты узнают не во время пальпации, а после УЗИ, о чем будет написано ниже.

Предварительная информация

Ультразвуковое исследование подтвердит наличие новообразований и узелков, которые уже выявили. Но также УЗИ покажет те узлы, которые нельзя было определить во время пальпации. Масштабы проблемы визуализирует статистика – очаговые изменения на УЗИ отмечаются у более, чем 50% женщин, реже у мужчин.

Проблемы, связанные с частым выявлением «узелков» в щитовидной железе, а также злоупотребление диагностическими и терапевтическими манипуляциями были настолько ощутимы, что Американская Ассоциация Радиологов учредила Комиссию по делам Случайно Обнаруженных Изменений в области Щитовидной железы (Incidental Finding Thyroid Committee), которая опубликовала Белую Книгу с рекомендациями. В большинстве случаев, подобные находки не являются опасными и практически не вредят здоровью.

Белая Книга или белая бумага (англ. «white paper») – авторитетный отчет или руководство касательно определенной проблемы, изданное организацией, занимающейся данными вопросами. Термин в основном применяется в англоязычных странах.

Нужно ли называть все изменения, обнаруженные на УЗИ, термином „узелки”? Это не совсем правильно, однако по прежнему имеет место. УЗИ показывает различного рода изменения, и использование при этом термина «узел» для названия неопределяемых на ощупь с размытыми границами очагов является предметом споров и вызывает много сомнений. Поэтому многие научные сообщества, в том числе и Российская ассоциация эндокринологов, рекомендует использовать в описаниях УЗИ понятие, которое определяет внешний вид, например „зона” или „очаги”. Если на УЗИ видны очаговые изменения, которые поддаются пальпации, только тогда можно использовать для описания термин «узел».

Почему такая тактика является правильной, и почему пациенты попусту недовольны отсутствием „узелков” в описании своего УЗИ на примере иллюстраций описано в конце статьи.

Описание распространенных изменений

Возвращаясь к специфике, в зависимости от вида очаговых изменений на УЗИ (как эти очаги отражают ультразвуковую волну по отношению к окружающим тканям) определяет их как

  • с нормальной эхогенностью;
  • гипоэхогенные;
  • гиперэхогенные;
  • неоднородные – состоящие из областей с различной эхогенностью.

На УЗИ можно попытаться определить наличие жидкости (как безэховой зоны), поэтому встречается описание изменений с термином кистозный (жидкость, киста, кистозная дегенерация) и частично кистозные (частичное наличие жидкости).

Больше информации об УЗИ находится в разделе УЗИ щитовидной железы.

Холодные, горячие и нейтральные узлы

При обнаружении узла щитовидной железы первым стоит вопрос, какой он:

  • узел «холодный»;
  • узел «горячий».

Такое определение узелков обусловлено функционально. Это разделение зависит от другого исследования (в настоящее время оно реже выполняется) – сцинтиграфии щитовидной железы. В зависимости от поглощения йода в этом исследовании описываются узлы, как горячие, теплые, холодные и нейтральные.

Для того, чтобы детально изучить данную тематику, был подготовлен отдельный раздел: подвиды узелков щитовидной железы.

Узлы при других исследованиях

При наличии больших узлов, достигающих грудной клетки, целесообразно рентгенологическое исследование — оно позволяет оценить степень изменения и перемещения/сжатия трахеи. В некоторых случаях, чтобы получить еще более подробную информацию об исследуемых изменениях, прибегают к помощи компьютерной томографии или магнитно-резонансной томографии (МРТ).

Узел щитовидной железы на МРТ
Фото узла щитовидной железы при исследовании МРТ.

Эти исследования, помимо очевидных преимуществ, связанных с высоким разрешением, могут быть материалом для дальнейшей цифровой обработки и реконструкции. Это позволяет врачу добиться лучшего углубления в интересующей его области.

Фото 3D-узел щитовидной железы
Реконструкция 3D, изображающая то же изменение, выполнена с помощью программы Osirix.

Когда узлы могут стать проблемой?

Как правило, узелки, если они ни на что не давят, не несут в себе никакой угрозы.

  • Большие узлы могут производить симптомы компрессии (давления) — см. раздел симптомы.
  • Узелки могут продуцировать гормоны щитовидной железы вне контроля организмом — такие изменения называются автономными. Если они производят гормоны щитовидной железы в избытке и вызывают гипертиреоз, их называют токсическими (если не поглощает йода больше, чем окружающая ткань — нейтральный).
  • Узел щитовидной железы может быть злокачественным (рак щитовидной железы).

Злокачественные узлы

Большинство узелков – это, конечно, незначительные поражения (незлокачественные). Согласно статистике, частота развития злокачественных узлов достигает 4%. Упомянутая Белая Книга Комиссии по делам Случайно Обнаруженных Изменений в Щитовидной железе ссылается на наблюдения, указывающие частоту опухолей 1,6% среди изменений диаметром более 5 мм.

Подозрения на злокачественность могут возникнуть на основании УЗИ – подозрительными являются узлы гипоэхогенные, с микрокальцинатами, «жесткие» на исследовании эластографии, по форме отличающиеся от удлиненного эллипсоида вращения («выше, чем максимальная ширина» или «выше, чем максимальная длина»), неоднородной структуры. Усиленный «централизованный» кровоток внутри узла, вопреки первоначальному мнению, указывает лишь на немного более высокий риск развития рака. В случае дифференцированного рака щитовидной железы (наиболее частое злокачественное поражение), который может возникнуть в воспаленной измененной паренхиме щитовидной железы, именно отсутствие кровотока в измененном очаге является тревожным сигналом (фотографии в разделе о методе Доплера).

Наиболее важным усугубляющим фактором, кажется, является неравномерная граница (видна волнами и нечетко). Не следует ее путать с нечеткой (неясной), то есть с размытой, трудно видимой.

Ультразвуковое исследование позволяет также выявить изменения с минимальным или нулевым риском злокачественной опухоли. Таковыми считают кисты (безэховые зоны, иногда с эхогенными «включениями»), мелкоузловую гиперплазию щитовидной железы (многочисленные сливающиеся изоэхогенные очаги с размытыми границами), изменения «губчатые» (частично-кистозные с пузырьками жидкости и нормоэхогенной частью), изолированные кальцификации, изменения типа «white knight» (меленькие гиперэхогенные зоны в пределах воспалительных поражений). ATA добавляет к этому частично кистозные изменения с преобладанием жидкости внутри нормоэхогенной ткани, а BTA – нормоэхогенные узлы с гипоэхогенной оболочкой, т. е. наиболее часто встречаемые изменения.

Споры возникают касательно диагностики (в том числе биопсии) изменений, диаметром менее 1 см, которые были случайно обнаружены, без других клинических данных, указывающих на риск развития рака щитовидной железы. Наиболее заметным раком в данном случае является папиллярный микрорак, который только у 10% людей прогрессирует в развитии (увеличивается и/или дает метастазы в лимфатические узлы). Даже в случае прогрессирования этот рак поддается лечению очень хорошо. В настоящее время продолжается дискуссия о его гипердиагностике и необходимости лечения, о чем подробнее в разделе папиллярный микрорак — лечить или наблюдать?

Подробнее об изменениях во время проведения УЗИ — см. раздел «Подозрительные» узелки на УЗИ.

Подозрения на злокачественные заболевания также можно получить на основании клинических предпосылок. К вызывающим больше всего опасений относятся:

  • быстрое увеличение размеров;
  • «жесткая» консистенция;
  • наличие «подозрительных» лимфатических узлов;
  • перенесенные радиационные облучения.

Подтверждение или исключение злокачественности процесса достигается благодаря применению биопсии щитовидной железы. Результаты биопсии щитовидной железы, т. е. определение злокачественный ли это процесс или незлокачественный, можно прочесть в статье о цитологическом исследовании. Также можно дополнительно ознакомиться с информацией в подробной статье о раке щитовидной железы.

Принимаемые меры

Лечение узлов щитовидной железы (при необходимости) зависит от их характера, подробности в статье лечение узелков щитовидной железы.

Чтобы определить, с какой патологией необходимо бороться, нужно выполнить ряд исследований:

  • анализ на гормоны (всегда);
  • УЗИ (всегда);
  • биопсия (если есть показания клинические или признаки на УЗИ);
  • сцинтиграфия (если обнаруживается повышенная выработка гормонов щитовидной железы, и необходимо выяснить, действительно ли узел является этого).

Кто должен заниматься узлами щитовидной железы?

Текущее положение экспертных организаций подчеркивает необходимость личного проведения диагностического ультразвукового исследования (или доступ к видео из исследования) врачом, который ставит окончательный диагноз и принимает решение о дальнейшем лечении. Описание исследования УЗИ и малоформатные фотографии, распечатанные на принтере, не считаются достаточно полной информацией, хотя по ним врачи у нас ориентируются в большинстве случаев.

Такое негативное явление, как слишком далеко заходящая диагностика и слишком частое принятие решения о хирургическом вмешательстве как раз основано на разделении ответственности между несколькими врачами: рентгенологами/ультрасонографистами, выполняющими ультразвуковое исследование (УЗИ) и эндокринологами с интерпретацией описания. Живое изображение не может заменить даже самое точное описание, которое обычно оформляется в виде тезисов. Их интерпретация (в силу заботы о здоровье пациента) часто заканчивается тем, что операция считается самым безопасным решением.

Еще одной проблемой является качество оборудования. На следующих снимках визуализируются изменения при помощи двух камер: слева с помощью одного из часто встречающихся в нашей стране, камеры известной фирмы, но в их более простой модели. Справа то же самое изменение показано с помощью дорого аппарата Supersonic Imagine Aixplorer® .

С первым аппаратом, врач, скорее всего, опишет структуру ткани как гипоэхогенную, посчитает ее «подозрительной» и назначит биопсию. При этом (что показывает второе фото) данное изменение частично кистозное, губчатое, с нормэхогенной основной частью, а поэтому имеет минимальный риск злокачественности и требует только наблюдения.

Сравнение качества снимков разных УЗИ-аппаратов
Сравнение качества визуализации изминий в щитовидной железе на УЗИ-аппаратах разного уровня

Дополнительная информация

Некоторая информация, необходимая для каждого пациента.

Если читатель — сторонник партнерской системы врач-пациент, будет полезно ознакомиться с некоторыми дополнительными разделами:

Узлы и другие аномалии на УЗИ – фото с пояснениями

Нередко изменения, которые обнаруживаются только на УЗИ, имеют небольшие размеры, нечеткие и выделяются в большом количестве. Рассматривать каждый узелок отдельно, либо провести общее описание – этот вопрос до сих пор остается открытым. Об этом свидетельствуют фотографии ниже.

УЗИ небольших изменений щитовидной железы
Небольшая зона гипоэхогенности в правой доле щитовидной железы диаметром менее 3 мм. Такие изменения встречаются очень часто и, как правило, не имеют патологического значения.
УЗИ зоны гипоэхогенности, воспаление щитовидной железы
Гипоэхогенные изменения в увеличенной левой доле щитовидной железы. Никто не сможет по этому снимку утвердительно сказать, что это за узлы, сколько их и как следует выделить и описывать отдельно, а какие можно рассматривать в совокупности в качестве неоднородной паренхимы.

Поэтому в описании УЗИ должны использоваться понятия, которые определяют лишь внешний вид. Например, «изменение», «зона” или «очаг”. Хотя в случае больших изменений, ощутимых при пальпации, специалист может использовать слово „узел”.

УЗИ узел щитовидной железы
Изображение частично кистозного узла щитовидной железы, полученное во время исследования УЗИ в продольном разрезе (сверху вниз) правой доли щитовидной железы.

Использование в описании УЗИ слова «узел” по отношению ко всем обнаруживаемым изменениям является для пациентов ненужным источником беспокойства (первая из представленных фотографий), а интерпретация врача может ввести в заблуждение (второе фото).

Сила привязанности к понятию „узел” так велика, что термин по-прежнему функционирует, как удобный ярлык в описании. Не всегда профессионализм вознаграждается – отсутствие „узелков” в описании УЗИ иногда вызывает разочарование и недоброжелательные отзывы удивленных пациентов.

УЗИ измененной гипоэхогенной щитовидной железы

Зона гипоэхогенности щитовидной железы на УЗИ

На двух этих фотографиях представлена гипоэхогенная зона с размытыми границами в щитовидной железе.

Так как все снимки имеют патологические очаги, нужно знать для сравнения, как должна выглядеть здоровая щитовидная железа. Такую фотографию можно найти здесь.


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *